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ATP 250 Colonia e Anversa: esordio per Nardi, Caruso out

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Dopo il Grande Slam giocato sulla terra rossa parigina del Roland Garros, i professionisti ATP e WTA cambiano terreno e tornano sul veloce. La superficie regina di questa stagione. Infatti è proprio su cemento, greenset e decoturf che le annate professionistiche si chiudono nei mesi di ottobre, novembre e dicembre. A guidare il cammino degli azzurri sulle superfici rapide c’è l’immancabile Jannik Sinner. Il giovane altoatesino entra in campo oggi, verso le 18:00, per disputare il suo primo incontro come wild card nell’ATP 250 di Colonia. Il suo avversario è l’australiano James Duckworth, 28enne, n. 97 del mondo. Una sfida senza precedenti che speriamo possa sorridere all’azzurro.

Match di battesimo, invece, per un altro giovane, astro nascente del tennis italiano. Parliamo di Luca Nardi, 17enne, n. 917 della classifica mondiale. Purtroppo il suo primo ingresso in una competizione del circuito maggiore viene inaugurato con una sconfitta. Ci sono voluti tre set al suo avversario, lo statunitense Marcos Giron, per aggiudicarsi l’accesso al secondo turno ad Anversa. Il n. 94 del mondo ha sconfitto l’azzurrino per 4-6 6-4 6-1. Nonostante il match perso, Nardi ha dimostrato carattere, mettendo in difficoltà l’americano a più riprese. Il classe 2003 di Pesaro ha ancora tanto da imparare per raggiungere alti livelli professionistici, ma la strada è sicuramente quella giusta. Tirando le somme, la sconfitta è, sulla carta, una delusione ma che deve essere vista e vissuta positivamente per migliorare ulteriormente e abituarsi sempre più ai grandi palcoscenici ATP.

A ritirarsi dai campi del torneo belga c’è anche un altro tennista azzurro: Salvatore Caruso. Il 27enne siciliano è stato costretto ad abbandonare la competizione, al primo turno, per mano del britannico Daniel Evans. Il n. 35 del mondo si è aggiudicato l’incontro in tre set per 6-2 3-6 6-3, in 1 ora e 57 minuti di orologio.

Nel circuito WTA, invece, la musica suona e ad alto volume. Le grandi del tennis mondiale si fanno sentire ed inizia così a definirsi il tabellone del Premier di Ostrava. Sarà sicuramente interessante il match tra Svitolina e Sakkari. Quest’ultima, ieri, ha sconfitto con un doppio 6-3, la meno famosa delle due sorelle Pliskova, Krystina. Mentre Karolina, che ha saltato un turno godendo del bye a disposizione, ora se la vedrà con la russa Kudermetova, qualificatasi ai danni della croata Vekic, battuta con un secco 6-2 6-4. C’è tanta attesa anche per la bielorussa Victoria Azarenka. La n. 4 del seeding sta attraversando un momento di forma idilliaco, che riporta indietro nel tempo ai suoi anni migliori. Sarà dura per la sua sfidante, la qualificata Barbora Krejcikova. La n. 85 del mondo gioca in casa, ma con un’Azarenka a questi livelli sarà difficile spuntarla.

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Daniil Medvedev trionfa alle ATP Finals di Londra

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Daniil Medvedev è il vincitore indiscusso delle ATP Finals 2020 di Londra. Il tennista russo, n. 4 del ranking, ha alzato l’ultimo trofeo stagionale dopo un match intenso, combattuto contro l’austriaco Dominic Thiem. Numero 4 e numero 3 ATP a confronto. Uno contro l’altro in un incontro adrenalinico, ricco di qualità. Un grande spettacolo degno dei due campioni e della competizione che quest’anno è giunta alla sua 50esima edizione. Il 24enne di Mosca ha portato a casa la vittoria in rimonta con il punteggio finale di 4-6 7-6(2) 6-4. La partita si è giocata su un equilibrio molto sottile spezzato per la prima volta con il break conquistato da Thiem durante il primo parziale. Vantaggio fondamentale per lo sviluppo e la chiusura del set in suo favore. La musica però cambia nel set successivo. Un testa a testa che si è protratto fino al tie break dove il tennista austriaco ha ceduto. Come il primo anche il terzo parziale è stato condizionato da un break, stavolta messo a segno da Medvedev. Dando uno sguardo complessivo sul match, quel che si evince è la straordinaria classe dei due professionisti, che hanno messo in campo il meglio del loro repertorio. Entrambi hanno rischiato tanto, spingendo e cercando le righe. Il pubblico presente è stato delizioso da uno show sensazionale di ben 2 ore e 42 minuti di gioco.

Per Medvedev si tratta di una bella soddisfazione che gli permette così di consolidare il quarto posto in classifica e di mettere in bacheca il nono trofeo della sua giovane carriera. Tuttavia per lui il 2020 non è stato l’anno più brillante. Infatti, non è riuscito a mantenere gli stessi livelli del 2019, stagione che lo ha consacrato nell’olimpo del tennis mondiale dopo cinque finali e quattro titoli conquistati in soli 12 mesi. Nonostante le varie difficoltà, la discesa in termini di rendimento e vittorie, Daniil è stato capace di dare una sterzata al suo percorso nell’ultimo mese, con il trionfo al Masters 1000 di Parigi e alle Finals di Londra. Due competizioni giocate a pochi giorni di distanza, entrambe sul veloce. Analizzando solo la competizione britannica il tennista moscovita ha ribaltato i pronostici dettati dalla classifica, riuscendo a sconfiggere i top 3 ATP che lo precedono: Djokovic, Nadal e Thiem.

<<Sono molto contento quando vinco un torneo, specialmente se è l’ultimo della stagione – ha dichiarato Daniil Medvedev a fine partita -. Dominic è un grande giocatore. Oggi contro di lui è stata molto dura e mi auguro che in futuro potremo avere l’opportunità di giocare match come questi. Ho anche saputo che Nikolay Davidenko stava commentando il match per la televisione russa. Mi ricordo quando lui vinse qua, io avevo tredici anni. Abbiamo parlato dopo l’incontro e sono davvero felice che entrambi siamo riusciti a vincere questo torneo, entrambi a Londra>>.

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ATP Finals: i top 8 alla conquista dell’ultimo torneo stagionale

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Tornano le ATP Finals. Il classico appuntamento di fine stagione giunto alla sua 50esima edizione. Una grande e rinomata competizione che ogni anno ospita l’olimpo del tennis professionistico. Per il 2020 gli otto giocatori chiamati a darsi battagli sono Novak Djokovic, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas, Alexander Zverev, Andrej Rublev e Diego Schwartzman. Manca all’appello Roger Federer. Il campione svizzero, infatti, è ancora in balìa dei postumi dell’operazione al ginocchio destro. Un duro e lento recupero che lo ha costretto a saltare l’intera stagione. Al suo posto si è presentato il n. 9 del ranking, l’argentino Schwartzman.

Le regole del gioco sono semplici. Ci sono due gironi: Tokyo 1970 (per celebrare il 50° anniversario del torneo) e Londra 2020. Gli otto partecipanti sono stati suddivisi nei due rispettivi gruppi. Ma solo la metà di loro accederà alla fase successiva: lo scontro diretto. I primi due classificati di ogni girone andranno alle semifinali e quindi potranno proseguire la corsa verso la vittoria finale. Nel gruppo Londra 2020 si sono imposti Dominic Thiem e Rafael Nadal. L’austriaco, n. 3 del mondo, è riuscito a qualificarsi dopo due match al cardiopalma, uno di questi disputato e vinto proprio contro il maiorchino. Quello tra i due è stato un incontro intenso, terminato al tie break in entrambi i parziali. Il fuoriclasse spagnolo ha poi dovuto rimboccarsi le maniche per strappare il pass di accesso alla semifinale. Si è giocato l’ultima chance contro il campione in carica, Stefanos Tsitsipas, classe 1998 e n. 6 del ranking. Il tennista di Atene non ha però giocato le carte giuste, perdendo dopo tre set per 4-6 6-4 2-6 e consegnando la qualificazione nelle mani di Nadal. Ad essere matematicamente fuori dalla competizione britannica è Andrej Rublev. Il bilancio di due sconfitte e una vittoria è una vera sentenza che lascia dell’amaro in bocca. Va comunque sottolineata la grande performance stagionale del tennista russo che in questo 2020 è stato capace di raggiungere importanti traguardi come l’ingresso in top 10 e la conquista di ben 5 titoli. Numeri significativi che lo hanno consacrato e incoronato come giocatore più vincente dell’anno.

Dall’altra parte del seeding, nel girone Tokyo 2020 delle ATP Finals, a farla da padrone è stato Daniil Medvedev. Il 24enne di Mosca si è prenotato per la semifinale, vincendo sia contro Djokovic che contro Zverev. Due prestazioni magistrali, all’altezza dei suoi sfidanti, in cui non ha ceduto nemmeno un set. Ora il n. 1 e il n. 7 ATP dovranno contendersi il posto vacante per garantirsi il passaggio al prossimo turno. Diego Schwartzman, invece, ha dovuto dire addio precocemente al torneo. Il 28enne di Buenos Aires è rimasto come fanalino di coda, dopo aver perso due incontri su tre. Sebbene non abbia brillato in terra londinese, può comunque andare in vacanza col sorriso. Il bilancio stagionale per lui è più che positivo, guardando alla conquista del suo best ranking in carriera (n. 8 il 10/12/2020) e alle tre finali giocate a Roma, Colonia e Cordoba.

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Jannik Sinner, il fenomeno con la faccia da bambino ma con la testa dei grandi

Il nostro commento

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Il destino ci mette davanti a dei ricorsi che possono essere anche inquietanti, a volte. Nella scorsa stagione Jannik Sinner ottenne l’ultimo suo successo trionfando nelle Next Gen di Milano contro Alex De Minaur in finale. Il fato li ha fatti affrontare di nuovo giovedì, ad un anno ed un giorno esatti dalla sfida milanese e per fortuna l’esito è stato lo stesso: vittoria e passaggio alle semifinali del torno di Sofia, dove oggi ha portato a casa il suo primo trofeo nel circuito ATP. Ah, che strano che è il destino. Chissà cosa sarebbe accaduto se al posto di De Minaur ci fosse stato un altro giocatore, magari anche di un livello superiore. Chissà se ora stessimo elogiando il gioiello cristallino di Riccardo Piatti come ora, o se avremmo analizzato una mancata occasione di un ragazzino ritenuto fortissimo ma ancora troppo acerbo per vincere un torneo ATP.

Era da tanto, troppo tempo che il tennis italiano non aveva tra le mani un talento del genere. Ora si parla giustamente di “predestinato”, “fuoriclasse” e non bisogna avere paura di dirlo perchè quelli come lui “passano con la stessa frequenza della Stella di Halley” direbbe Flavio Tranquillo. Come per tutte le cose nella vita avrà bisogno di tempo per arrivare ad alti livelli, nella tanto sperata Top-10 e per raggiungere con continuità grandissimi risultati nei tornei più importanti. Ed avrà bisogno di perdere partite importanti per mettere esperienza nel proprio bagaglio, magari ci saranno degli acciacchi fisici che ne fermeranno la crescita ma l’obiettivo è ben delineato.

Non è una questione solo di campo però. Jannik Sinner è un fenomeno anche mediatico: mai avremmo pensato di poter vedere una finale del più basso livello del circuito ATP in chiaro, su uno primi tre canali della nostra televisione. Anche Lorenzo Sonego arrivò in finale qualche settimana fa a Vienna, nel percorso battè anche Nole Djokovic ma nessuno mai pensò di trasmettere il suo ultimo atto del torneo su RAI 2. L’età è il fattore principale della differenza tra le due situazioni, Sinner (19 anni e tre mesi) ha solo un mese in più di Djokovic di quando il 23 luglio vinse il suo primo torneo ATP. E giustamente i media puntano su di lui per spingere la rinascita del tennis italiano.

Ciò che colpisce di Sinner non sono tanto i colpi in campo, non c’è nemmeno bisogno che debba spiegare quali sono i suoi punti di forza e di debolezza. La differenza è nella testa di Jannik: è umile e saggio nelle scelte che prende sul campo di gioco, qualità che non sono di certo comuni per un ragazzino neppure 20enne. Basti pensare alle scenate di Kyrios ad esempio, o alle sfuriate di Zverev, che purtroppo spesso si vedono quando perdono la testa. Invece la calma di Sinner è disarmante, non solo nelle sconfitte ma soprattutto nelle analisi quando c’è da sottolineare una vittoria: “Vincere un torneo è sempre speciale, soprattutto con un match così equilibrato, preferisco vittorie di questo tipo piuttosto che un 6-1 6-1” ha sottolineato alla fine della gara contro Pospisil. E poi quella capacità di soffrire mentalmente, di saper aspettare che la partita giri a sé, di saper alzare il proprio livello di gioco nei momenti cruciali non si insegna mica. O ce l’hai, o non ce l’hai. Ieri Jannik Sinner ha scritto una pagina importante del tennis italiano, ma fidatevi: il meglio deve ancora venire.

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